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"The Coal Question : An Inquiry Concerning the Progress of the Nation and the Probable Exhaustion of Our Coal Mines", William Stanley Jevons

Article créé le 5 janvier 2012, dernière mise à jour 16 décembre 2011


Voir en ligne : Jevons, The Coal Question, Library of economics and liberty

Dans la seconde moitié du XIXème siècle, le gouvernement britannique s’inquiéta de la raréfaction des stocks de charbon, ressource qui avait jusqu’alors contribué à la suprématie industrielle de l’Angleterre.

William Stanley Jevons, économiste anglais, analysa alors l’épuisement des mines de charbon dans son ouvrage "la question charbonnière" (The coal question, an enquiry concerning the progress of the Nation and the probable exhaustion of our coal-mines).

Dans ce texte, il estime que le rendement décroissant des ressources charbonnières aura des conséquences économiques importantes, puisqu’il contribuera à la chute de la suprématie industrielle britannique (hypothèse qui se révéla finalement erronée).

Les analyses de Jevons ont donné naissance à ce l’on nomme "le paradoxe de Jevons" : l’augmentation du rendement des machines industrielles implique l’utilisation de davantage de machines et annule donc l’économie d’énergie qui devrait en résulter.

Sources :

- La question charbonnière de William Stanley Jevons, Revue économique

- L’avenir du charbon, Arte